Historia del tenebrio

Clasificación según el científico, naturalista, botánico y zoólogo sueco Linnaeus 1758

  • Casificación: Tenebrio
  • Clase: Insecto
  • Orden: Coleoptero
  • Familia: Tenebrionidae
  • Género: Tenebrio
  • Especie: Tenebrio Molitor
  • Nombre común: Gusano de la harina o gusano amarillo
Vista de tenebrio en detalle
tenebrio en fase de larva

El tenebrio molitor conocido comunmente como gusano de la harina es una especie de escarabajo muy valorado por sus propiedades nutricionales, destacan su alto contenido en proteinas, acidos grasos insaturados, vitaminas y minerales.

En la actualidad su consumo se centra en su etapa larvaria, es utilizado principalmente como alimento para aves, peces y reptiles.

La FAO en su informe de 2013 ante el previsible aumento de la población propone la entomofagia como alternativa para la alimentación humana.

«En 2030 tendremos que alimentar a más de 9.000 millones de personas, además de a los miles de millones de animales que se crían anualmente…»

FAO, Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura

La OMS al igual que la FAO apuesta por la creacion de granjas de insectos afirmando en un estudio que podrían resolver la hambruna en el mundo.

No sólo alimentos «de emergencia» o para los pobres

El gran error provocado por los tabues historicos no hace justicia a los multiples beneficios para la salud y el medioambiente que reportan los insectos.

La primera cita en la historia que tenemos sobre alimentación humana con insectos se remonta a miles de años con anotaciones bíblicas. A pesar de haber sido, y seguir siendo, un tabú en muchas sociedades ocidentalizadas. Ciertas especies de insectos, como la oruga de la mariposa emperador en África del sur y los huevos de hormiga tejedora en el sureste de Asia, pueden alcanzar precios elevados y se consideran un manjar exquisito. La mayoria de los casos en las que los insectos forman parte de la dieta local básica se consumen debido a su sabor y no porque no haya otras fuentes de alimentos disponibles.

Beneficios para la salud y el medioambiente

El contenido nutricional de los insectos depende de su etapa de vida (etapa
metamórfica), su hábitat y su dieta. No obstante, se acepta ampliamente que:

  • Los insectos proporcionan proteínas y nutrientes de alta calidad en comparación con la carne y el pescado. Los insectos son especialmente importantes como complemento alimenticio para los niños desnutridos porque la mayor parte de las especies de insectos contienen niveles elevados de ácidos grasos (comparables con el pescado). También son ricos en fibra y micronutrientes como cobre, hierro, magnesio, fósforo, selenio y cinc.
  • Los gusanos de la harina utilizan menos agua que el ganado tradicional.
  • Aprovechamiento de materias consideradas como desechos en otros sectores para alimentar insectos.
  • Algunos insectos como el tenebrio eliminan plásticos creando así una economía circular.

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